Enfermedades

El Resfriado Común

4 julio, 2012

¿Qué es el resfriado común?

El resfriado común es una de las enfermedades más frecuentes, y origina cada año, más consultas con el médico y ausencias a la escuela o al trabajo que ninguna otra enfermedad. Los resfriados, que pueden ser causados por más de 200 virus diferentes, son debidos a la inflamación que provocan esos virus en las membranas que recubren la nariz y la garganta. Pero entre todos esos virus, los que producen la mayoría de los resfriados son los rhinovirus y los coronavirus.

¿Cuándo es la temporada “de los resfriados”?

Los resfriados son más frecuentes durante el otoño y el invierno, desde finales de agosto o principios de septiembre hasta marzo o abril. El aumento de la incidencia de resfriados durante la estación fría puede atribuirse al hecho de que la gente está más en casa y cerca de otras personas. Además, muchos de los virus del resfriado se desarrollan en ambientes poco húmedos, haciendo las fosas nasales más secas y más vulnerables a la infección.

¿Cuáles son los síntomas del resfriado común?

A continuación, enumeramos los síntomas más comunes del resfriado común. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Goteo y congestión de la nariz.
  • Picor y cosquilleo en la garganta.
  • Estornudos.
  • Ojos llorosos.
  • Fiebre baja.
  • Dolor de garganta.
  • Tos seca y leve.
  • Huesos y músculos doloridos.
  • Dolor de cabeza.
  • Cansancio leve.
  • Escalofríos.
  • Secreciones nasales acuosas que después se espesan y se vuelven amarillentas o verdosas.

El resfriado suele empezar a los dos o tres días de la entrada del virus en el cuerpo y los síntomas pueden durar desde sólo unos días hasta varias semanas.

Los síntomas del resfriado común pueden parecerse a los de otras condiciones médicas. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se transmite el resfriado común?

El resfriado común es muy contagioso. A menudo se transmite a través de las gotitas que una persona infectada lanza al aire cuando tose o estornuda, y que después son inhaladas por otra persona. Los resfriados también se pueden transmitir por contacto entre las manos, o al tocar con las manos un objeto infectado y después llevarse las manos a la cara.

¿En qué se diferencia un resfriado de la gripe?

El resfriado y la gripe (influenza) son dos enfermedades diferentes. Los resfriados son relativamente inofensivos y se suelen curar por sí mismos al cabo del tiempo, aunque a veces pueden producir una infección secundaria, por ejemplo de oídos. En cambio, la gripe puede tener complicaciones, como la neumonía o incluso la muerte. A veces lo que parece un resfriado puede ser en realidad la gripe. Tenga en cuenta las diferencias siguientes:

Síntomas del Resfriado Síntomas de la Gripe
Fiebre baja o temperatura normal Fiebre alta
En ocasiones dolor de cabeza Siempre dolor de cabeza
Goteo y congestión nasal Nariz despejada
Estornudos En ocasiones estornudos
Tos seca y leve Tos, con frecuencia volviéndose severa
Dolores y achaques leves Frecuentemente dolores y achaques severos
Fatiga leve Fatiga durante varias semanas
Dolor de garganta En ocasiones dolor de garganta
Nivel de energía normal Agotamiento extremo

¿Quién tiene mayor riesgo de contraer un resfriado común?

Los niños sufren más resfriados al año que los adultos, debido a que su sistema inmunológico está todavía inmaduro y debido al estrecho contacto físico con otros niños en la escuela o en la guardería. De hecho, el promedio entre los niños es de 6 a 10 resfriados al año, mientras que los adultos suelen tener de 2 a 4 resfriados anuales. Sin embargo, la cifra promedio de resfriados tanto en niños como en adultos varía.

Prevención del resfriado común:

La mejor manera para evitar el resfriado es lavarse las manos con frecuencia y evitar el contacto directo con personas que están resfriadas. Cuando esté cerca de alguien que está resfriado, no se toque la nariz ni los ojos, ya que sus manos podrían estar contaminadas con el virus.

Las personas resfriadas deben toser o estornudar en un pañuelo de papel y tirarlo enseguida, y después lavarse las manos inmediatamente. Además, si se limpian las cosas con desinfectantes que matan los virus se puede detener la diseminación del resfriado común. Los investigadores han demostrado que los rhinovirus pueden sobrevivir hasta tres horas fuera de la mucosa nasal.

¿Cómo se diagnostica el resfriado común?

Generalmente, el resfriado común se diagnostica por los síntomas que indica el paciente. Sin embargo, los síntomas del resfriado pueden parecerse a los de ciertas infecciones bacterianas, a los de algunas alergias y a otras enfermedades. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

Recuerde que la información que puede encontrar en estas páginas no pretende substituir el criterio de su médico. Cada caso es diferente y su médico es el que conoce su patología mejor.

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